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Artritis equina

El caballo salta un obstáculo con un jinete.

Como los humanos, los caballos más viejos pueden tener un paso rígido; muy a menudo es causada por artritis. A medida que un caballo envejece, la artritis es casi inevitable, pero el diagnóstico temprano y el cuidado justo pueden retrasar su progresión y reducir el dolor.

¿Qué es la artritis?

La osteoartritis es una enfermedad degenerativa de las articulaciones (DJD) en la que el cartílago amortiguador que recubre la punta del hueso en la articulación se rompe y se pierde. Esta ruptura también pierde líquido lubricante de la articulación, y la articulación pierde su capacidad para amortiguar el impacto y proporcionar una superficie resbaladiza durante el movimiento. Esto causa dolor en las articulaciones y hace que el caballo cojee. La artritis en ciertas áreas de los caballos se conoce con nombres coloquiales comunes como ring y bone spavin.

Síntomas de la artritis equina

En las primeras etapas, la artritis puede aparecer como un ligero entumecimiento que hace que el caballo se caliente. En la articulación, el material del cartílago se descompone, pero no se repara por sí solo. Eventualmente, a medida que el cartílago se daña más, también se daña el hueso debajo del cojín de cartílago. Entonces, el caballo experimentará más molestias y puede haber calor en la articulación cuando se produce la inflamación. En casos más avanzados, se pueden ver pequeñas plantas óseas, llamadas osteofitos, en las radiografías, que se pueden sentir alrededor de la articulación dañada. A medida que avanza la enfermedad, el caballo puede experimentar más malestar y cojera.

El veterinario discutió los resultados de las radiografías con el dueño del caballo cuando el caballo estaba detrás de ellos.

Causas de la artritis

La artritis es causada por el desgaste del cartílago, un tejido fuerte y flexible que absorbe los impactos y es una superficie deslizante entre los huesos que se unen en la articulación. Con el tiempo, la compresión y la tensión desgastan el cartílago protector. La artritis ocurre con mayor frecuencia en las articulaciones de las piernas que soportan peso. El estrés adicional o la lesión de cualquier articulación pueden causar artritis.

Los deportes específicos pueden hacer que un caballo sea más sensible a la artritis en ciertas articulaciones debido a una conmoción cerebral repetitiva. Ciertos tipos de conformación equina también pueden hacerlo más sensible al desarrollo de artritis. Sin embargo, como todos los caballos envejecen, al igual que los humanos y otros animales, el desgaste repetitivo causa diversos grados de daño asociados con movimientos pesados ​​y articulaciones que soportan peso.

La artritis equina puede afectar cualquier articulación móvil del cuerpo, incluidas las rodillas, las articulaciones de los hombros, la columna vertebral, los soportes fetales, las caderas y la estrangulación. Los más comúnmente afectados son las trampas fetales, las rodillas, el hueso kárstico (pezuña) y las caderas. Todas estas son conexiones que soportan peso.

administración

El objetivo del tratamiento de la artritis es reducir la inflamación en la articulación afectada, aliviar el dolor y retrasar el daño articular adicional. No existe cura ni tratamiento para la artritis.

Si nota alguna molestia en su caballo (incluso una molestia de final rápido), es recomendable que consulte a su veterinario. Su veterinario puede detectar la artritis a tiempo y ralentizar su progresión con medicamentos que reducen la inflamación.

Cuando el cartílago de una articulación se daña o desaparece, es difícil de reparar. El malestar se puede inyectar con suplementos de líquido articular como ácido hialurónico y glicoaminoglicanos polisulfatados, así como corticosteroides. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) orales como la fenilbutazona también se pueden usar para aliviar el dolor, pero el uso prolongado puede tener efectos secundarios negativos como úlceras de estómago y posible daño renal. Los medicamentos más nuevos son firocoxib (AINE que actúan de manera diferente a la fenilbutazona) y diclofenaco sódico, que están disponibles como crema tópica. Algunos médicos están investigando una variedad de terapias con células madre. En algunos casos, según el caballo y las articulaciones, este método también puede ser una opción. También se pueden considerar la terapia con ondas de choque y láser.

Además del tratamiento veterinario, puede ser necesario reducir la carga de trabajo, especialmente si el trabajo implica saltar, viajar por un área difícil u otras actividades que pueden ejercer demasiada presión sobre las articulaciones. Esto puede significar el final de la carrera competitiva de un caballo, aunque el ejercicio ligero es importante para mantener la flexibilidad general. En los casos en que un caballo pueda cojear, no debe montarse. Mantenga al caballo sobre una superficie suave con ropa de cama adicional, pero no demasiada, que pueda ser difícil de caminar. El acabado adecuado y el uso de zapatos por parte de un soldado experto también pueden ser útiles.

Cómo prevenir la artritis

Hasta cierto punto, la artritis es casi inevitable en caballos mayores. Los caballos con defectos de conformación pueden causar estrés adicional a las articulaciones, que es otra razón por la que los criadores se esfuerzan por tener potros de buena conformación. El diseño adecuado de los cascos y el levantamiento de zapatos, una buena forma del cuerpo, un buen soporte y cuidados básicos también pueden ayudar a prevenir la aparición de artritis.

Cerrar las manos alimentando la pezuña.

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