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Conceptos básicos de la nutrición del caballo

Un caballo blanco pasta en los pastos

Todos los miembros de la familia equina evolucionaron para obtener el alimento adecuado de las hierbas. Los caballos y los burros en particular pueden extraer nutrientes de pastos y plantas grandes que pueden no soportar un caballo más grande. Sus dientes son adecuados para moler fibras vegetales gruesas, y el largo y lento sistema digestivo extrae de manera eficiente los nutrientes y la energía de las plantas comestibles.

Algunos caballos son fáciles de mantener y pueden vivir bastante bien en pastos mínimos. Otros estarán hambrientos de nutrición. Un caballo muy trabajador puede estar desnutrido. Realmente depende del tipo de caballo que tengas y de su trabajo, si prospera con una dieta a base de hierbas, especialmente aquellos que no son de primera categoría.

Hierba y nutrientes

En los pastos de mejor calidad, los caballos deben tener acceso a todos los nutrientes que necesitan. Después de todo, comen de forma natural en la naturaleza. Desafortunadamente, solo unos pocos propietarios, por causas ajenas a ellos, tienen pastos de alta calidad. El pastoreo excesivo, la sequía, las heladas, el mal manejo, el suelo y la capa de nieve deficientes afectan la calidad de la hierba y la capacidad del caballo para alimentarse adecuadamente. Algunas de estas condiciones pueden compensarse con un buen manejo de los pastos y cambios en el suelo.

Incluso con períodos de vegetación perfectos y bien mantenidos y un suelo excelente, la mayoría de los caballos necesitarán ser suplementados con minerales, alimento o concentrados durante al menos parte del año. El comienzo de la primavera, el invierno y el otoño pueden ralentizar el crecimiento de la hierba y hacer que la hierba no sea la óptima para su caballo. Esté preparado para complementar con heno y suplementos de vitaminas / minerales. Controle el estado del caballo y los signos de pérdida de peso. Una vez más, cada caballo es individual, por lo que lo que funciona para uno puede no funcionar para otro.

El caballo se come la hierba

Transcripción

Evite el pastoreo excesivo limitando el número de caballos en el pasto y rotando el pasto para que el pasto tenga tiempo de recuperarse después del pasto. Los caballos cortarán la hierba al nivel del suelo, lo que significa que en condiciones cálidas y secas, la hierba puede quemarse y secarse antes de que tenga la oportunidad de crecer. Muchos caballos mantenidos en un área pequeña significan que el suelo se compactará, lo que hará que sea muy difícil cultivar solo las malezas más agresivas.

Advertencia

Si bien los pastos con maleza pueden parecer verdes, no proporcionan mucha comida para su caballo y algunos incluso pueden ser tóxicos.

En algunas áreas, los minerales u otros nutrientes pueden agotarse del suelo y el caballo puede carecer de valor nutricional. Los dueños de caballos están especialmente interesados ​​en el selenio. Este mineral falta en muchas áreas de América del Norte, lo que significa que no habrá suficiente pasto o heno para los caballos. Un suplemento equilibrado es ideal para reemplazar este mineral esencial. El selenio es un antioxidante importante y su deficiencia puede conducir a la denominada enfermedad del músculo blanco. Si su caballo tiende a contraerse, que es una rigidez muscular dolorosa después del trabajo, la deficiencia de selenio puede ser parte del problema.

Es posible que las damas, los burros y algunas mulas deban comer demasiada hierba fresca porque metabolizan su comida de manera mucho más eficiente. Comer en exceso puede conducir fácilmente a la obesidad y a problemas de salud como Founder, que es una inflamación dolorosa de los cascos. Incluso los caballos que trabajan bastante bien en pastos ricos pueden necesitar adaptarse si comieron heno, por ejemplo, después de un largo invierno. Los cambios rápidos pueden causar cólicos y otros problemas de salud.

Adición

La respuesta simple es sí. El pasto puede ser la única fuente de alimento para el caballo. Dependiendo de la variabilidad del propio metabolismo y las necesidades del caballo, el pastoreo por sí solo puede no ser suficiente para su caballo. Por eso es necesario vigilar de cerca el estado del caballo.

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