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Síntomas y etapas del embarazo en caballos.

Ilustración de las etapas del embarazo de un caballo.

Los caballos son mamíferos y, como todos los mamíferos, dan a luz crías vivas alimentadas con leche materna durante la primera parte de sus vidas. Un potro (caballo hembra) puede criar solo un potro por año. Una yegua puede criar un potro a los 18 meses de edad, pero una yegua y un potro son más sanos si la yegua tiene al menos cuatro años porque la yegua ha alcanzado su tamaño completo. Una yegua puede seguir teniendo potrillos hasta los veinte años. Un semental (un caballo macho) puede seguir criando yeguas a los veinte años, aunque su edad puede reducir la calidad del esperma.

Los potros pueden pararse hasta unos 30 minutos después del nacimiento. Pueden roer hierba, acumularse o heno a los pocos días de nacer, aunque la leche materna será la principal fuente de nutrición. Pueden ser destetados de su madre tan pronto como tres meses después del nacimiento, aunque muchos criadores optan por dejar yeguas y potros por más tiempo. Aunque los caballos salvajes se aparean y dan a luz sin la atención de un veterinario, muchos problemas pueden evitarse controlando al semental antes de la reproducción y a la yegua durante el embarazo mediante una inspección y un cuidado adecuados.

Embarazo medio

El período de gestación de los caballos suele ser de 330 a 345 días u 11 meses. Algunas yeguas tenderán a parir antes o después de la media, y los criadores se enterarán de estas tendencias. El embarazo de las mujeres suele ser más corto que el de los caballos. En la naturaleza, los sementales criarán yeguas en el verano y los potros nacerán el próximo año, en la primavera y principios del verano. Esto asegura que los potros nazcan cuando hay aire abundante y suave en los pastos.

Las yeguas se crían estacionalmente en poliéster, lo que significa que se transfieren al calor (celo) y son sensibles al semental durante los períodos regulares de primavera y verano. Estos ciclos estrales estacionales ocurren aproximadamente cada tres semanas. Sin embargo, los criadores que quieran manipular el ciclo de reproducción, por lo que los potros nacidos a principios de año (generalmente en la industria de los caballos de carreras de raza pura) usarán iluminación artificial para imitar los días más largos de primavera y verano. La luz del día artificial estimula el cerebro de la yegua para que produzca las hormonas reproductivas necesarias para inducir el estro. Esto permite que las yeguas se críen antes y, a su vez, tengan un potro a principios del próximo año.

Examen de embarazo

Además de la ausencia de ciclo estral, las yeguas pueden no mostrar signos visibles de gestación durante los primeros tres meses. El embarazo se puede confirmar mediante ecografía aproximadamente dos semanas después de la reproducción. Los análisis de sangre y orina se pueden realizar dos o tres meses después de la fertilización. O, con una palpación del recto, el veterinario puede detectar manualmente un pequeño embrión en el útero de una yegua aproximadamente seis semanas después del embarazo.

Es importante que la yegua sea inspeccionada por un veterinario al comienzo del embarazo para su salud y la del potro. Los gemelos de caballos son raros, pero pueden causar yegua. Si los potros gemelos llegan a la madurez, existe la posibilidad de perder a ambos. Por esta razón, a menudo se recomienda “romper” un solo embrión. Esto se hace muy temprano en el embarazo. La pérdida del embarazo en el hígado no es infrecuente, por lo que se recomienda hacerse otra ecografía, análisis de sangre u orina después de unos tres meses. Cosas como comprobar cómo una yegua niega con la cabeza, mirarse a los ojos o cómo se mueve la aguja cuando se coloca sobre su abdomen no son métodos precisos para determinar si es un potro.

Etapas posteriores del embarazo

Después de unos tres meses, el potro se desarrollará rápidamente y comenzará a verse como un caballo pequeño. Después de unos seis meses, la yegua puede quedar aparentemente embarazada. Las yeguas que previamente han causado potros pueden mostrar un abdomen en expansión más rápido que una virgen. En los meses restantes, la panza de la yegua seguirá creciendo a medida que el potro se acerque a la fecha de nacimiento. Aproximadamente dos semanas antes de la fecha establecida, la ubre de la yegua comenzará a expandirse y comenzará a formar un líquido amarillento pegajoso.

Después de aproximadamente 315 días de gestación, el propietario debe monitorear de cerca a la yegua para detectar signos de un potro inminente. Por ejemplo, un líquido amarillento se convertirá en primera leche o calostro. La ubre puede gotear y los músculos alrededor de la cabeza de la cola se relajarán más. Su barriga puede caerse cuando nace el potro. En este momento, el nacimiento es inminente, por lo que la yegua debe revisarse con frecuencia para detectar signos de potrillo. Justo antes del nacimiento, una yegua parecerá inquieta, puede bajar el suelo y revisar sus costados (similar a los síntomas de los cólicos). Debe colocarse en un establo grande y limpio, preferiblemente con paja. Una yegua puede acostarse y levantarse de nuevo, pero parirá acostada. Primero, puede verse una bolsa de líquido amniótico y luego las pezuñas anteriores y la nariz del potro. En esta etapa, el potro suele nacer en cuestión de minutos.

A veces, el potro está “de espaldas” o los cuartos traseros nacen primero, o una o ambas extremidades delanteras pueden estar dobladas. A veces, una yegua o un potro se lesionan durante el parto o tienen otros problemas que requieren atención profesional. Su veterinario debe inspeccionar cuidadosamente a la yegua y al potro poco después de que llegue.

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